임신하셨나요? 축하해요! 다음은 산후 생리 기간에 생길 수 있는 일입니다

임신은 모든 면에서 변화를 가져오지만, 몸이 겪는 변화야말로 가장 획기적인 변화입니다. 그러나 명백하게 드러나는 외부적 변화(안녕, 임산부용 바지!) 외에, 임신은 신체 내부에서도 많은 변화를 일으킵니다. “임신을 하게 되면 가장 좋은 것은 9개월 동안 생리에 관해 걱정할 필요가 없다는 것입니다!”라고 보스턴 대학교 산부인과학 조교수인 Kate White 의학박사는 말합니다.

임신이라고 하면 대개 남산만 한 배, 신축성이 좋은 바지, 그리고 특정 음식을 먹고 싶어하는 간절함을 예상하게 됩니다. 그러나 임신 중 생리 기간에는 어떤 일이 일어나게 될까요?

임신 중 생리 기간에 일어나는 일

임신이 되면 임신 전체 기간 동안에 생리가 중단됩니다. 그 이유는 다음과 같습니다.

생리 주기 전반기(난포기)에는 자궁 내막이 두꺼워지고 난포 자극 호르몬(FSH) 수치가 증가하여, 난소 안에서 많은 난포들이 성장할 수 있게 합니다. 이러한 난포들 중에서 하나의 난포가 다른 난포 보다 빠르고 강하게 성장하게 되고, 에스트로겐을 생성하기 시작하면 다른 난포들은 파괴됩니다. 그리고 황체 형성 호르몬(LH)이 급증하기 시작하여, 우성 난포가 난자를 배출하게 됩니다. 이것이 배란입니다.

생리 주기 후반기(황체기)에는 파열된 난포가 닫히고 프로게스테론을 생성하는 황체라는 구조물을 형성하게 됩니다. 배란으로 배출되었던 난자가 수정되지 않는 경우, 황체는 퇴화하고 에스트로겐 및 프로게스테론 수치가 떨어져서, 두꺼워진 자궁 내막을 탈락시킵니다. 이것이 생리입니다.

그러나 난자가 수정되는 경우에는, 수정으로 생성된 배아가 자궁에 착상하게 됩니다. 이때 인간 융모성 생식선 자극 호르몬(HCG)이라는 호르몬이 생성되기 시작하여, 황체의 파괴를 방지하는 역할을 합니다. 그 결과 황체가 계속해서 프로게스테론을 생성하게 되고, 이로 인해 자궁 내막이 두꺼워지고 자궁 경부 점액의 농도가 높아져서 태아에게 영양분을 공급하고 정자와 박테리아를 자궁 밖으로 내보냅니다. 황체가 그대로 존재하고 에스트로겐과 프로게스테론 수치가 상승된 상태로 유지되므로, 자궁 내막은 떨어져 나가지 않고 생리가 일어나지 않게 됩니다.

임신 초기에서 출혈이 발생하는 이유

생리가 멈추더라도 다른 이유로, 임신 중에 질내 출혈이 발생할 수 있습니다.

먼저 임신 초기에 일부 ‘점혈'(속옷에 간혹 약간의 피가 묻었지만, 팬티 라이너를 사용하기에는 그 양이 많지 않은 정도)은 정상적인 현상일 수 있음을 기억해주세요. ‘출혈’은 혈액으로 인해 옷이 얼룩지거나 이를 막기 위해 팬티 라이너 또는 패드를 착용해야 할 정도를 의미합니다. 임신 초기 출혈을 언제나 심각한 상황의 징후로 볼 수는 없습니다. 때로는 수정된 난자가 자궁에 착상할 때, 성관계 시 출혈과 같은 일시적 출혈, 호르몬 변화, 그 외 특별히 문제가 되지 않는 기타 현상을 유발할 수 있습니다.

그러나 임신 중 출혈이 자궁 외 임신(수정된 난자가 자궁 밖에서 착상되고 발달함)처럼, 심각한 상황의 징후가 될 수도 있습니다. 자궁 외 임신은 치료하지 않으면 임산부에게 생명의 위협이 될 수 있습니다. 따라서 점혈이 있을 때는, 곧바로 의사와 상담하여 가능한 빨리 적절한 검사를 받는 것이 중요합니다.

“임신 초기의 출혈은 유산의 첫 번째 징후일 수도 있습니다. 생리 중일 때 만큼 많은 양의 출혈이 있으면, 의사나 조산사에게 알리세요”라고 White 박사는 덧붙입니다.

임신 후 첫 생리

아기를 출산한 후 처음 6주는 산후 생리 기간(또는 ‘산욕기’)입니다. 이는 신체가 비임신 상태로 회복하고 복귀하는 데 걸리는 기간을 뜻합니다. 이 기간은 여성 마다 달라서, 산욕기는 상대적으로 길거나 짧을 수 있습니다.

산후 생리 기간 중에는, 생리가 임신 이전의 패턴으로 다시 돌아가거나, 또는 새로운 패턴을 보일 수도 있습니다. 일반적으로 수유 기간 동안에는 생리가 재개되지 않으므로, 수유 중이라면 몇 달간 생리가 없을 수도 있습니다. 이것은 모유를 만들기 위해 뇌가 프로락틴이라는 호르몬을 더 많이 생성하게 되고, 이로 인해 배란이 억제되기 때문입니다. 배란을 하지 않으면(다양한 이유로 생리와 상관 없는 질내 출혈을 겪을 수 있지만) 생리가 진행되지 않습니다.

수유 중인 경우, 첫 번째 산후 생리 기간 시점은 아기에게 수유하는 양과 빈도, 또는 분유로 보충하는지 여부 등 많은 요인에 따라 달라집니다. 일반적으로 수유 중인 여성들은 출산 후 36주(9개월) 내에 규칙적인 생리가 시작됩니다.

“잘 알고 있겠지만 출산 후 첫 생리는 특이하게 나타날 수 있습니다. 저는 근무 중에 간호사가 제 옆으로 살짝 다가와서 제 병원 근무복에 피가 묻어 있다고 알려줬을 때에야 그 사실을 깨달았습니다. 재빨리 다른 옷으로 갈아입을 수 있어서 정말 다행이었죠. 그런데 처음 이틀은 양이 너무 많아서 믿을 수 없을 정도였어요”라고 White 박사는 회상합니다.

수유를 하지 않는 여성의 경우, 빠르면 출산 후 27일 만에 배란과 규칙적인 생리를 시작하고 출산 후 12주 내에 생리가 재개되는 것이 일반적입니다.

산후 가임기

생리가 아직 재개되지 않았더라도, 출산 후에도 곧장 다시 임신이 될 수 있음을 반드시 기억하세요. 이는 생리가 시작되기 약 14일 전에 배란이 일어나기 때문입니다. 즉, 생리 주기가 재개되었음을 깨닫기 전에 난소에서 난자를 배출할 수 있다는 것입니다. 출산 후 곧바로 재임신을 원하지 않는다면, 피임 방법에 대해 의사와 상담하세요.

“이 경우의 피임에 대한 상담은 임신 중일 때 하는 것이 가장 적절합니다. 임신 제3 삼분기에 들어서고 출산이 임박해 올 때, 의사에게 피임에 대한 상담을 원한다고 요청하세요. 병원에서 선택한 방법을 퇴원하기 전에 시작할 수 있습니다. 아기를 갖는 일은 경이로운 일이지만, 많은 여성들은 9개월의 임신 기간을 곧장 반복하고 싶어하지 않습니다”라고 White 박사는 지적합니다.

임신 후 생리 변화

일부 여성의 경우에는 임신 후 생리 주기가 일반적인 패턴으로 되돌아가지만, 생리 주기에 변화를 겪는 경우도 있습니다. 또한 일부 여성은 출산 후 생리 양이 더 많아지거나 생리 기간이 더 길어지거나 또는 생리통이 더욱 심해지지만, 생리 양이 감소하고 생리 기간은 짧아지며 생리통이 나아지는 경우도 있습니다. 생리 주기상의 큰 변화는 심각한 문제나 합병증을 나타내는 신호가 될 수도 있지만, 이러한 변화가 전혀 걱정할 일이 아닌 경우도 있습니다. 임신 후 생리의 변화에 대해 걱정이 된다면 의사와 상담하세요.

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